Contenitori termici per alimenti: caratteristiche e utilità

Organizzare al meglio la gestione dei pasti sia in casa che fuori, e soprattutto risparmiare tempo sono i vantaggi offerti dall'impiego dei contenitori termici per alimenti che consentono di preparare pietanze che vengono poi consumate successivamente pur mantenendo inalterati sia il sapore che l'aroma.

Caratteristiche dei contenitori termici per alimenti

Questi utilissimi accessori da cucina sono di solito dotati di una doppia parete in grado di mantenere inalterata la temperatura dei cibi anche per lungo tempo, che corrisponde a circa a 8 ore per gli alimenti caldi e a 12 ore per quelli freddi.

Il sistema a doppia parete è stato progettato per isolare termicamente il materiale gastronomico contenuto nei recipienti rispetto alle condizioni esterne; in questo modo è possibile consumare un pranzo come appena cucinato quando ci si trova fuori casa (per motivi lavorativi oppure per turismo).

Questa  particolare struttura è stata progettata anche per evitare che le dita della mano entrino in contatto con la condensa, che rimane infatti imprigionata tra le due pareti. L'isolamento termico dei contenitori dipende dallo spazio vuoto che si interpone tra parete esterna ed interna e che non conduce né caldo né freddo.

Si tratta essenzialmente di due vaschette di differenti dimensioni, separate da una vera e propria camera d'aria, il cui ruolo fondamentale è appunto quello di impedire gli scambi termici con l'ambiente esterno.

Di norma il contenitore interno è realizzato in acciaio inox, un materiale d'elezione per gli alimenti poiché garantisce eccellenti prestazioni igieniche e di sicurezza. Quello esterno invece è in plastica.

Come è fatto un buon contenitore per alimenti

Le innovazioni tecnologiche hanno consentito di migliorare sempre maggiormente i requisiti di questi accessori, aggiungendo speciali materiali isolanti, come la schiuma di poliuretano espanso (polistirolo), nello spazio vuoto. Grazie al polistirolo non si verifica nessuna dispersione termica e i cibi rimangono caldi (o freddi) esattamente come quando sono stati inseriti nel contenitore. E' importante verificare che i materiali utilizzati abbiano la Certificazione alimentare CE, attestato che garantisce un controllo di progettazione e realizzazione del miglior contenitore ad uso alimentare considerando tutti i materiali che andranno a contatto diretto con il cibo.

Utilità dei contenitori termici per alimenti

È chiaro che poter ottimizzare la preparazione dei cibi soprattutto quando si dispone di poco tempo rappresenta un vantaggio impagabile dato che in questo modo è molto pratico cuocere gli alimenti alla mattina prima di uscire e lasciarli perfettamente pronti per il pranzo.

Le prestazioni termiche di questi utensili garantiscono il mantenimento del calore (o del  freddo) per un periodo di tempo compreso tra 5 e 10 ore.

Un altro notevole vantaggio dei contenitori è rappresentato dalla loro leggerezza che dipende dai materiali costitutivi; infatti sia l'acciaio inox, sia la plastica che il polistirolo pesano pochissimo. Questo significa che nel caso si debbano trasportare i cibi,  l'operazione risulta particolarmente agevole.

La sicurezza costituisce un'importante caratteristica dei contenitori termici, realizzati impiegando materiali che non si modificano anche a contatto con temperature elevate. Pertanto viene garantito che al momento dell'apertura le pietanze non sono state modificate dal contatto con substrati conformi ai migliori standard qualitativi.

A seconda delle singole esigenze viene offerta la possibilità di scegliere tra una vasta gamma di contenitori che presentano diverse dimensioni; si parte da piccole vaschette da 0.50/0,80 litri, per arrivare a 1,5 litri oppure anche oltre i 2 litri.

È sempre meglio riempire il contenitore quasi completamente per evitare che i materiali gastronomici in esso contenuti possano muoversi.

I vantaggi derivanti dall'utilizzo di contenitori termici alimentari

Un innegabile vantaggio di questi accessori è anche quello dell'ottimo rapporto qualità/prezzo; bisogna infatti tener conto del fatto che essi sono utilizzabili a lungo proprio per l'elevata qualità dei materiali con cui vengono prodotti.

Al momento dell'acquisto è importante non puntare soltanto sul risparmio, ma valutare con attenzione le prestazioni garantite, la tipologia dei materiali, la forma e le dimensioni della vaschetta portavivande.

Come scegliere il miglior contenitore termico per alimenti

In commercio sono disponibili molti modelli di contenitori termici che, a seconda del loro impiego, possono essere rotondi, quadrati, rettangolari oppure cilindrici.

I modelli più diffusi sono quelli quadrati e rettangolari che si possono riporre molto agevolmente senza occupare troppo stazio e che inoltre sono in grado di distribuire perfettamente la quantità di cibo.

Anche il tradizionale thermos per alimenti è particolarmente apprezzato per la disponibilità di un pratico bicchiere-ciotola che può essere utilizzato come piatto per pranzare.

Ideali per chi viaggia, i contenitori termici multifunzione consentono di sfruttare numerose opzioni grazie al numero di accessori presenti (scodelle, coperchi, bicchieri), tutti inseriti in un unico accessorio.

Alcuni prodotti possono venire sfruttati non soltanto per mantenere la temperatura (caldo o freddo), ma anche come contenitore per le stoviglie atte consumare i cibi in essi contenuti; in questo modo si può mangiare direttamente nel contenitore senza la necessità di impiattare gli alimenti.

Non bisogna infine trascurare la notevole importanza delle borracce termiche, progettate per trasportare bevande calde o fredde che mantengono inalterate le loro caratteristiche di temperatura, e che sono ideali soprattutto in viaggio oppure al lavoro.

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